騰訊科技訊 去年底,微軟公司爆出的一個人事變動消息,震驚了許多的華人和中國讀者,那就是微軟公司內部職級較高、長期以來負責人工智能的華人高管沈向洋從該公司辭職。據外媒最新消息,近日,微軟任命了一名新的首席科學官,他將會領導微軟公司的先進技術研發業務。這次人事任命也是沈向洋離職引發的公司高層調整計劃的一個部分。

  據國外媒體報道,微軟證實,公司提拔埃里克·霍維茨(Eric Horvitz)擔任首席科學官。他是微軟長期的技術研究人員,也曾經領導微軟研究院的工作。

  微軟醫療研究部門的負責人Peter Lee現在將會監督微軟研究院的工作,并繼續負責公司的醫療保健研發業務。

  微軟為霍維茨創造了首席科學官的角色。微軟在給新聞界的電子郵件中稱,他的工作將是“在科學領域的進步和趨勢方面,以及在技術、人和社會交匯處出現的問題和機遇方面,提供跨公司的領導”。

  霍維茨和他的部門將為微軟提供“科學方向和能力”方面的建議,包括微軟所說的“關鍵領域”,如人工智能。

  這些變化是在微軟首席技術官凱文·斯科特的要求下發生的。在沈向洋二月份正式離職之前,斯科特接管了沈向洋的團隊和職責。這些職責包括監督公司的人工智能戰略、基礎設施、服務和應用的研發,以及包括必應搜索引擎在內的以人工智能為重點的產品團隊。

  沈向洋的的離開正值微軟人工智能研究和業務的關鍵時刻。微軟首席執行官塞特亞·納德拉曾表示,人工智能將在公司的未來發揮關鍵作用。

  外媒指出,從各種跡象來看,霍維茨將負責承擔沈向洋在在人工智能方面的一些全公司范圍的指導角色。

  微軟還表示,與此同時,Peter Lee將領導微軟研究院組織和培育“新的科技研究驅動的商業機會”的團隊。

  意外的離職

  據國外媒體報道,沈向洋辭去微軟公司的高管職位,在全球華人科技圈子中都引發了轟動,他被認為是華人在全球科技公司獲得的最高管理崗位。

  在沈向洋之前,另外一位華人高管陸奇也從微軟公司離職。

  眾所周知的是,近些年,印度裔高管在美國科技公司中的地位攀升,印度裔納德拉擔任了微軟公司首席執行官,另外一位印度裔的皮查伊,最近同時擔任谷歌和母公司Alphabet的首席執行官。

  據悉,印度裔高管掌握科技公司大權后,開始進行高層人事調整,許多印度裔的其他高管獲得了提拔,與此同時,一些華人高管遭到了不利的影響。

  據外媒分析,沈向洋從微軟公司離職并不令人驚訝,他長期負責微軟公司的技術研究部門,尤其是人工智能技術。然而,微軟已經展開了一系列業務重組,沈向洋負責的部門中,關鍵的人工智能、語音助手、必應搜索引擎等業務要么合并到了其他部門,要么發生了方向性調整。沈向洋的職權遭到了某種削弱或者架空。

  實際上,包括微軟、谷歌、Facebook、蘋果等公司在內,近些年他們對于人工智能的發展思路發生了一些變化,不再是開發單獨的產品或者服務,而是把人工智能滲透到各種產品和各種服務中,因此人工智能不再適合作為一個相對獨立的業務部門存在。

  比如谷歌和亞馬遜的語音助手正在滲透到旗下各種產品以及大量的第三方硬件和軟件中,成為一個隨時隨地出現在用戶身旁的一個“小秘書”。作為對比的是,微軟公司的語音助手Cortana在市場上遭遇了失敗,識別能力、市場影響力方面遠不如谷歌和亞馬遜。微軟做出進一步的調整也在預料當中。